Vatiaciones.

Modificación de un tema o frase musical para presentarlos bajo aspecto
diferente. El origen de la variación se encuentra en las composiciones
de la Edad Media, desde la época gregoriana, en que las melodias
litúrgicas , aun los jubili de los versiculos
vocalizados, se presentan bajo formas diferentes , según la frase, la
palabra que revisten, la fiesta que se celebra. Otros musicólogos han
mencionado su existencia en las composiciones polifónicas de la primera
época; en todos los casos, las misas de Du Fay, en el siglo XV, ofrecen el primer empleo de una forma cíclica que es uno de los diversos aspectos de la variaciónde un motivo,
tomado de un tema ya existente con anterioridad. En el siglo XVI , la
forma del tema variado, en variaciones sucesivas que forman otras tantas
estrofas, , es cultivado por los maestros polifonistas en la
composición del coral; Caude el Joven
Los
instrumentistasse apoderan de este principio y lo apropian a la
valoración del virtuosismo. La variación instrumental ya existía , pues,
en el siglo XVI. W. Bird escribió en 1591 unas series de variaciones para virginal, sobre melodías populares entonces en Inglaterra. Antes que él, el organista español Antonio de Cabezón, maestro de capilla de Carlos V, fallecido en 1566, habia escrito bajo el título de diferencias,
varias series de variaciones sobre melodías que su titulo designaba, y
que se publicaron como obras póstumas en 1578. Antes de Cabezón se
encuentran variaciones en los libros de laúd españoles, especialmente en el de Valderrábano 1547. Una obra del alemán Paul Peurl (1611)) ofrece el más antiguo o uno de los más antiguos ejemplos de la suite instrumenttal construida sobre un solo tema, variado de diferentes maneras. En Frescobaldi, el arte de la variación temática está ya muy desarrollado. En la Canzone número 3 de su segundo libro de Toccatte
(1637), se le ve exponer un tema en 4/4 , y después de 14 compases,
producirlo de nuevo en 3/4, y luego repetirlo en 4/4 con un contratema
más rápido , y pasar seguidamente a 6/4 para una variación del tema y terminar con una brillante peroración. Además en un ricercar de sus Fiori musicali(1635) , Frescobaldi se complace en hacer reaparecer un tema en varios tonos sucesivamente.Pero en sus Partite ( a partir de 1614), ya escribe variaciones reales, y la partida sobre Romanesca, entre otras presenta catorce brillantes variaciones sobre el tema de esta danza. Una courante del organista belga Peter Cornet (1625) se presenta con variaciones en un manuscrito publicado por Guilmant. En la segunda mitad del siglo XVII existen simultáneamente dos tipos de variaciones : las doubles,
o disminuciones, que, como su nombre indica, bordan el tema palabra por
palabra, envolviéndolo con rasgos y notas de paso, en que los valores
disminuidos se precipitan de estrofa en estrofa. El ejemplo más conocido
parece ser la melodía en mi mayor del primer libro de obras para clavecín de Haendel (edic. 1720) , a la que se da el nombre de The harmonious blacksmith.Las melodías con segundos couplets en disminución de Michel Lambert, publicadas entre 1661 y 1689, representan el mismo género de variación en la música vocal francesa.Esta forma de variaciónfue
explotada a fines del siglo XVIII por gran número de autores sin
talento: Gelinek y otrosgozaban entonces del favor de los aficionados,
que encontraban en ella éxitos fáciles Los cantantes italianos de los
siglos XVII y XVIII se convertían , con sus procedimientos de variación, en substitutos de los compositores. Se juzgaba de su talento por la fecundidad de su imaginación en el procedimeinto de la variación.
Entre los antiguos dijo Tosi en 1723, los mejores artistas se
comprometían a introducir cambios, en cada velada, no solo en las
melodías patéticas, sino en algunos allegros de las óperas
que cantaban. Si los cantantes no conocían el arte de variar las
melodías , no se podía apreciar la capacidad de su inteligencia; por la
calidad de las variaciones se conocía fácilmente cuál , de entre dos
cantantes , era el mejor. A. Poglietti dedicó al
emperador Leopoldo I, en 1663, una serie de 23 variaciones sobre una
melodía alemana relativa a la edad de S. M., que cumplió veintitrés años
en aquella fecha. El segundo libro de las Pieces de viola de Marin Marais (antes de 1686) contiene en el número 20, copias de Folies en 32 variaciones y muchas alemandas con doubles. F. Fistocchi,
de Mantua , empezó a componer en 1667 una serie de 40 variaciones sobre
un tema, extremadamente sencillo, de su invención. Más tarde , se
encuentran una chacona con 38 variaciones en los Componimenti para clavecin , de Gottlieb Muffat,
publicadas entre 1735 y 1739. Las variaciones de los grandes organistas
de los siglos XVII y XVIII van más allá, a menudo, del alcance de los doubles.
Se revela en ellos un verdadero trabajo temático que pone al
descubierto toda la potencia creadora de un compositor. Ejemplos : Passacalle, de Buxtehude, para gran órgano; Passacalle, de J. S. Bach, Chacone para violín solo, de J. S. Bach, en su IV Sonata ( o mejor : Partita); y los corales variados, de J. S. Bach, para órgano, o para voces y orquesta. El Air avec 30 variations, del mismo, es llamado a menudo Goldberg-Variations
por haber sido escrita la obra para su alumno Joh. G. Goldberg. Es una
de las más notables de Bach y de toda la música polifónica instrumental.
Los compositores de la segunda mitad del siglo XVIII olvidan los
ejemplos de los grandes contrapuntistas y hacen de la variación
instrumental un género estereotipado y adaptado ante todo a las
facultades de ejecución y de comprensión de los aficionados. En lugar de
buscar elementos de diversidad en el tema, los clavecinistas y otros no
hacían más que envolver este tema con fórmulas ornamentales diversas.
Se vuelve al sistema de los doubles. Así es como entienden la variación Haendel, Haydn y Mozart, y como la reducen a formas vulgares Pleyel, Eskart, Gelinek y otros. A fines del siglo XVIII, nada esta de moda como las composiciones variadas. Como variaciones interesantes, Wyzewa cita las de Michel Haydn sobre un tema de su ballet Die Hochzeit auf der Alm (1770), y las de J. Haydn sobre una Arietta en la (1771), 18 variaciones, totalmente diferentes, por la libertad que está tratado el tema, de las que el propio Jos. Haydn escribió a continuación para todos los instrumentos. En la época moderna, el gran modelo inimitable lo constituyen las treinta y tres variaciones,de Beethoven, para piano, sobre un tema de Diabelli (op. 120, 1823) cuya riqueza melódica, armónica y rítmica deja confuso al oyente. Entre los ejemplos de la música contemporánea, el primer tiempo de la Sonata para piano , op. 63, de D´Indy (1907), está construido en variaciones: introdución,teme, variaciones, 1, 2, 3, 4 y tema mutatum, es decir , en otro tono. Las variaciones estan tratadas con la refundición y desarrollo completo de todos sus elementos. El tercer tiempo de esta Sonata, que está hecho sobre el modelo ciclico, repite y varía de nuevo el tema, y lo hace reaparecer con fuerza antes antes de concluir, con un retorno a los primeros dibujos de la obra. es de uso casi inmutable, y conforme a la lógica, exponer el tema al principio de una obra con variaciones, y enriquecerlo gradualmente. Son notables algunos ejemplos de plan inverso. De la época clásica hay que citar las variaciones sobre el coral Christ lag in Todesbanden(para pascua), de J. S. Bach, en que el tema escueto sirve de conclusión. De la época conteporanea , el poema sinfónico Istar de V. d´Indy, el el que el plan dictado por el texto literario, conduce hacia el final, al tema inicial, despojado poco a poco, a traves de las variaciones precedentes, de su rico atavio musical.

Fuentes:

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